欧洲工业革命中的铁

铁是快速工业化英国经济的最基本要求之一,该国当然拥有大量原材料。但是,在1700年,钢铁行业效率不高,大多数铁进口到英国。到1800年,经过技术发展,钢铁行业成为净出口国。

 

18世纪的铁
革命前的钢铁工业以小型的本地化生产设施为基础,这些设施位于水,石灰石和木炭等基本成分附近。这在生产上产生了多个小型垄断企业,并在南威尔士等一系列小型钢铁生产地区产生了垄断。尽管英国的铁矿石储量良好,但生产的铁质量低劣且杂质很多,限制了其使用。需求量很大,但锻铁产量不高,因为锻铁中有很多杂质被敲碎,制造时间很长,而且可以从斯堪的纳维亚半岛便宜进口。因此,工业家需要解决一个瓶颈。在这个阶段,铁的所有技术冶炼是古老而传统的,关键方法是高炉,从1500年开始使用。这相对较快,但产生了脆性铁。

 

钢铁业是否失败了英国?
有一种传统观点认为,从1700年到1750年,钢铁行业无法满足英国市场的需要,而英国市场只能依靠进口而无法发展。这是因为铁根本无法满足需求,而且一半以上的铁来自瑞典。尽管英国工业在战争中具有竞争力,但当进口成本上升时,和平却成问题。

在这个时代,熔炉的尺寸仍然很小,产量有限,技术取决于该地区的木材数量。由于运输条件不佳,所有东西都需要密闭在一起,进一步限制了生产。一些小型的钢铁大师试图聚在一起解决这个问题,并取得了一些成功。此外,英国矿石丰富,但含有大量的硫和磷,使铁易碎。缺乏解决该问题的技术。该行业也是高度劳动密集型的,尽管劳动力供应良好,但成本却很高。因此,英国铁被用于钉子之类的廉价,劣质产品。

 

产业发展
随着工业革命的发展,钢铁工业也随之发展。从不同材料到新技术的一系列创新使铁的生产大大扩展。1709年,达比(Darby)成为第一个用焦炭(由加热煤制成的)冶炼铁的人。尽管这是关键日期,但影响有限-因为熨斗仍然很脆。大约在1750年,首先使用蒸汽机将水抽回以驱动水车。随着煤炭行业的发展,该行业能够更好地运转,这一过程仅持续了很短的时间。1767年,理查德·雷诺兹(Richard Reynolds)通过开发第一条铁轨,帮助降低了成本,使原材料走得更远,尽管后来被运河取代了。1779年,建造了第一座全铁桥,这实际上证明了用足够的铁可以做什么,并激发了人们对这种材料的兴趣。施工依靠木工技术。瓦特1781年的旋转蒸汽机帮助增加了熔炉的尺寸,并用于波纹管,从而提高了产量。

可以说,关键的发展是在1783-4年,当时亨利·科特(Henry Cort)引入了水饺和轧制技术。这些是从铁中去除所有杂质并允许大规模生产以及大量增加的方法。钢铁行业开始迁往通常附近有铁矿石的煤田。其他地方的发展也通过刺激需求来帮助提高铁,例如蒸汽机(需要铁)的增加,这反过来又促进了铁的创新,因为一个行业在其他地方带来了新的想法。

另一个重大发展是拿破仑战争,这是由于军方对铁的需求增加以及拿破仑企图封锁英国在大陆系统中的港口的影响所致。从1793年到1815年,英国的铁产量翻了两番。高炉变大了。1815年,和平爆发后,铁的价格和需求下降,但到那时英国已成为欧洲最大的铁生产国。

新铁器时代
1825年被称为新的铁器时代的开始,因为铁道行业对铁道的巨大需求极大地刺激了铁路的需求,铁道的需求包括铁轨,库存铁,桥梁,隧道等。同时,民用用途增加了,因为所有可能由铁制成的东西,甚至是窗框都开始需求。英国因铁路铁而闻名。在英国最初的高需求下降之后,该国向国外出口了用于铁路建设的铁。

历史上的铁革命
1700年英国的铁产量为每年12,000公吨。到1850年,这一数字上升到超过200万。尽管有时会被Darby称为主要创新者,但Cort的新方法才产生了重大影响,他的原理至今仍在使用。随着企业能够搬迁到煤田,该行业的位置与生产和技术一样发生了巨大的变化。但是,其他行业的创新对铁(以及煤和蒸汽)的影响不能被夸大,铁的发展对铁的影响也不能被夸大。

文章作者: 001

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